Melawan kegelapan dengan visi inklusif: kisah pelajar buta Education City

Maria menggunakan peta taktil yang dicetak 3D untuk kursus 'Peta Dunia Moden'.

Ketika Khansa Maria dan abangnya dilahirkan buta, ayah mereka meninggalkan keluarga itu, percaya anak-anaknya tidak akan dapat mencapai apa-apa dalam hidup kerana kurang penglihatan. Ketika dia dewasa, Maria menyedari ayahnya bukan satu-satunya yang tidak mempercayainya, kerana ketika dia mulai mendaftar ke sekolah, dia ditolak oleh beberapa orang kerana ketidakupayaannya.

"Ibu saya ingin membuktikan bahawa harapan masyarakat terhadap anak-anaknya yang kurang upaya adalah salah," katanya. "Satu-satunya cara yang dia lihat [untuk melakukan itu] adalah dengan mengarusutamakan kita dan tidak menempatkan kita di sekolah khas, sehingga kita dapat memperoleh gelar yang tepat dan dapat menyara diri kita di masa depan."

Maria, yang dilahirkan dan dibesarkan di Pakistan, akhirnya masuk ke salah satu sekolah paling kompetitif di Lahore, walaupun pihak pentadbiran ragu-ragu mengenai kejayaannya kerana dia adalah pelajar buta pertama yang diterima.

Walaupun begitu, Maria menantang segala kemungkinan dan setelah menyelesaikan A-Levels, bukan hanya salah satu yang mendapat pencapaian tertinggi dari sekolahnya di Cambridge International Examinations, tetapi juga memperoleh perbezaan peringkat kebangsaan dalam salah satu subjek A-Levels. Hari ini, Maria adalah mahasiswi yang sedang meningkat naik di Georgetown University di Qatar (GU-Q), universiti rakan dari Qatar Foundation (QF), di mana dia merancang untuk mengambil jurusan politik antarabangsa.

Pada tahun pertamanya di Education City, Maria mengambil bahagian dalam pertandingan debat dan Model Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu, menyertai program kepemimpinan pelajar GU-Q 'Hoya Leadership Pathway', pergi ke Yunani untuk pembelajaran perkhidmatan, dan menjalani latihan di Qatar Career Development Center (QCDC), ahli QF.

"Saya tidak merancang untuk datang ke Qatar, tetapi ketika saya datang ke GU-Q untuk Hari Program Duta Masuk Georgetown dengan ibu saya, kami bertemu orang di sini dan menyedari bahawa itu adalah persekitaran yang baik. Ini adalah kolej seni liberal, saiz kelasnya kecil, dan bantuan kewangan tersedia, jadi saya memutuskan untuk datang ke sini, ”kata Maria. "Qatar mempunyai kelebihan yang unik: anda memperoleh ijazah dari AS, tetapi anda dekat dengan rumah dan sebahagian daripada persekitaran yang pelbagai."

Maria adalah salah satu daripada beberapa pelajar di Education City dengan masalah penglihatan yang memutuskan untuk mendaftar ke universiti QF untuk mencapai tujuan akademik mereka. Kholoud Abu-Sharida, lulusan Qatar Hamad Bin Khalifa University (HBKU) yang juga dilahirkan buta, mendapat ijazah sarjana dalam pengajian terjemahan awal bulan ini dan mengatakan bahawa waktunya di Education City mendorongnya untuk meneruskan minatnya untuk menulis. Dalam puisi dan cerpennya, Abu-Sharida mengatakan dia suka mencipta watak-watak falsafah yang merangkumi emosi dan hubungan yang mendalam dengan orang tua, rumah, dan negara mereka.

"Kualiti pendidikan yang saya terima di sini telah membuat saya lebih terbuka, dan saya menjadi lebih bercita-cita untuk maju," kata Abu-Sharida. "Saya merancang untuk terus belajar dan menerima PhD dalam penulisan kreatif, menjadi penulis, dan kemudian menterjemahkan tulisan saya."

Abu-Sharida menerima ijazah pada Graduasi HBKU 2018.

Abu-Sharida mempunyai 10 adik-beradik secara total, tiga daripadanya juga buta. Dia bersekolah di sekolah untuk orang buta di Bahrain bersama dengan salah seorang saudaranya yang buta, yang katanya telah menjadi sahabat dan motivatornya dalam kehidupan sepanjang hayat akademiknya.

Bercakap mengenai pendidikan, Abu-Sharida menyatakan bahawa komuniti Education City yang bersaiz kecil dan rapat telah membantunya menavigasi universiti tanpa banyak masalah.

"Apabila jumlah pelajar lebih kecil, anda akan mendapat lebih banyak tumpuan dari pembuat persekitaran - maksud saya para profesor, dekan, dan semua orang yang bertanggungjawab [pentadbiran]," jelas Abu-Sharida. “Oleh itu, saya rasa tempat ini mencintai saya, dan saya menyukainya. Saya berada di sini. "

Kedua-dua Maria dan Abu-Sharida mengatakan fakulti mereka sangat akrab ketika menavigasi melalui kelas, dan memberi mereka buku audio, salinan selebaran, dan penulis untuk peperiksaan bertulis.

Memerangi stigma sosial

Maria dan Abu-Sharida kedua-duanya berasal dari latar belakang yang berbeza tetapi menyuarakan cabaran serupa untuk melawan stigma sosial yang datang dengan hidup dengan orang kurang upaya.

"Saya tidak suka menghadiri perhimpunan besar kerana saya seperti hanya 'pandangan'. Tidak ada yang berinteraksi dengan anda. Orang akan bercakap dengan rakan anda, tetapi bukan anda, ”jelas Abu-Sharida, sambil menambah bahawa kecacatannya kadang-kadang membuat orang ragu-ragu untuk mendekatinya.

"Orang terkejut apabila saya mengatakan saya menggunakan YouTube. Saya mendengarnya! Saya boleh bercakap filem, saya boleh bercakap tentang Harry Potter, ”kata Maria. "Perlakukan saya secara normal seperti orang lain di sebelah anda. Fahami bahawa kita tidak menggigit. Anda boleh menyebut perkataan seperti 'melihat' dan 'melihat. Saya orang yang sama dengan anda, dan saya menikmati perkara yang sama. "

Maria menambah bahawa walaupun komuniti di Education City sangat menyokong, dia kadang-kadang berjuang dengan tugas harian seperti menggunakan panel sentuh untuk kawalan cahaya, mencuci pakaian di perumahan pelajar, atau berjalan kaki ke bangunan yang tidak dilayan oleh bas ulang-alik. Walaupun begitu, perjuangan seperti itu tidak menghentikan Maria daripada melakukan semuanya secara bebas, dan dia meletakkan pelekat terukir di bilik dan bilik dobi untuk semua perkara yang tidak mempunyai tanda braille.

Abu-Sharida dengan notaris braille yang dia gunakan untuk menulis skrip.

Baik Maria dan Abu-Sharida, yang mempunyai minat untuk menulis, bertekad untuk menggabungkan pendidikan dan semangat mereka untuk meningkatkan kesedaran mengenai pemahaman orang kurang upaya.

Semasa menjalani latihan di QCDC, Maria melakukan kumpulan fokus dengan orang kurang upaya dan pegawai dari syarikat yang berlainan di Qatar untuk menyumbang laporan mengenai cabaran yang dihadapi oleh orang kurang upaya di kalangan tenaga kerja Qatar. Laporan itu adalah sebahagian daripada Platform Pemangku Kepentingan Karir Qatar, program dwitahunan yang dihoskan oleh QF bekerjasama dengan UNESCO, yang bertujuan untuk mengembangkan sistem bimbingan kerjaya bertaraf antarabangsa di Qatar.

"Saya suka visi di sebalik QF, kerana ia secara aktif berusaha mencari penyelesaian untuk masalah di sekitar kita. Contohnya ialah Platform Pemangku Kepentingan Bimbingan Kerjaya - sekurang-kurangnya mereka berusaha memahami masalahnya, ”kata Maria, yang merancang untuk menjadi perunding kecacatan di masa depan, dan bekerjasama dengan firma untuk menjadikan produk dan perkhidmatan mereka mesra bagi orang kurang upaya. "Sangat penting bagi orang kurang upaya untuk memiliki suara dalam setiap undang-undang yang dibuat mengenai mereka."

Oleh kerana pengalamannya sebagai penulis skrip di Baraem TV, saluran televisyen Arab pra-sekolah, tempat dia bekerja, dan ijazah sarjana dari HBKU, Abu-Sharida kini sedang menulis skrip untuk filem animasi yang dia rencanakan untuk dihasilkan secara bebas mengenai gadis buta yang menjadi puteri.

"Puteri Disney cantik dan sempurna; namun, saya tidak pernah melihat seorang puteri yang mempunyai kecacatan tertentu, ”kata Abu-Sharida. "Saya memutuskan untuk membuat puteri buta untuk membuat orang seperti saya merasa lebih yakin dan dapat menunjukkan kepada dunia betapa cantiknya mereka dan apa yang mereka mampu lakukan."