Mengenang Homer Neal, seorang "gergasi lembut" dalam sains dan pendidikan

Homer A. Neal, pemimpin seumur hidup dalam bidang fizik bertenaga tinggi dan pendidikan tinggi, meninggal dunia di Ann Arbor, Michigan, pada 23 Mei pada usia 75. Dia adalah Profesor Fizik Universiti A.S. A. Goudsmit di Universiti Michigan, bupati Institusi Smithsonian, anggota dewan Muzium Nasional Sejarah dan Kebudayaan Afrika-Amerika, dan pengarah Yayasan Lounsbery. Neal menyumbang sejumlah pencapaian ilmiah yang signifikan - termasuk penemuan boson Higgs pada tahun 2012 - dan merupakan tokoh terkemuka dalam komuniti dasar sains, yang membantu membentuk pendidikan sains, teknologi, kejuruteraan dan matematik (STEM) sejak tahun 1980-an.

Dilahirkan di Franklin, Kentucky, Neal mengambil minat dalam sains dari usia muda, memulakan kuliah di University of Indiana pada usia 15 tahun. Dia memperoleh gelar BS dalam bidang fizik, dengan kepujian, di sana pada tahun 1961 dan melanjutkan pelajarannya di Ph. D. di University of Michigan pada tahun 1966. Neal, di luar kemampuan ilmiahnya, memiliki bakat terkenal dalam bidang pentadbiran - seorang rakan sekerja menggambarkannya sebagai "ahli politik yang sangat pintar" - dan dia dengan cepat naik ke peringkat dalam akademik, mengambil posisi sebagai Dekan untuk Penyelidikan dan Pembangunan Siswazah di Indiana University pada tahun 1976. Pada tahun 1981, dia meninggalkan Indiana untuk menjadi Wakil Presiden bagi Hal Ehwal Akademik dan Provost di Universiti Stony Brook. Dia kembali ke University of Michigan pada tahun 1987 untuk mempengerusikan jurusan fizik mereka, jawatan yang dipegangnya hingga 1993, dan kekal di Michigan sepanjang kariernya. Dia berkhidmat sebagai presiden sementara universiti pada tahun 1996. Sepanjang masa ini, Neal menasihati banyak pelajar dan fakulti, termasuk mengawasi tesis mendiang Marjorie Corcocan - ahli fizik zarah lama di Universiti Rice - pada tahun 1977 di Indiana.

Neal memainkan peranan utama dalam eksperimen D0, sebuah kolaborasi antarabangsa yang terdiri daripada lebih dari seribu saintis dari hampir 100 universiti, yang keluar dari Fermilab Jabatan Tenaga, pemecut zarah besar di luar Chicago. Kumpulan penyelidikannya membantu merancang pengesan untuk eksperimen, serta mengurus dan menganalisis data perlanggaran, yang menyebabkan penemuan quark teratas - partikel "elementer" yang berfungsi sebagai blok bangunan untuk perkara lain - pada tahun 1995. Dia juga ketua kumpulan ATLAS University of Michigan dari 2000-2015. Kumpulan ini mengambil bahagian dalam eksperimen ATLAS di Organisasi Eropah untuk Penyelidikan Nuklear (CERN), yang menempatkan pemecut zarah terbesar di dunia, Large Hadron Collider (LHC) di Geneva, Switzerland. Eksperimen ATLAS bertanggungjawab untuk menemui boson Higgs pada tahun 2012, suatu prestasi yang memperoleh Hadiah Nobel hanya setahun kemudian pada tahun 2013, yang diberikan kepada dua saintis yang meramalkan adanya zarah tersebut.

Kepemimpinan Neal jauh melebihi fizik tenaga tinggi. Pada tahun 1980, dia dilantik ke Lembaga Sains Nasional (NSB) - sebuah badan penasihat bebas untuk Yayasan Sains Nasional (NSF) - di mana dia bertugas hingga tahun 1986. Neal mempengerusikan pasukan petugas pertama NSB mengenai pendidikan STEM, sebahagiannya sebagai tindak balas kepada usaha pentadbiran Reagan untuk membuang program pendidikan dari NSF. Kajian ini menghasilkan laporan yang tersebar luas, yang kemudian dikenal sebagai "The Neal Report"; ia membuat saranan kebijakan kepada NSF dengan mengingat kebimbangan yang semakin meningkat mengenai kesihatan pendidikan STEM menengah di AS. Laporan ini mendorong terciptanya Program Pengalaman Penyelidikan untuk Program Sarjana Muda (REU) dan Program Pengalaman Penyelidikan untuk Guru (RET), yang menyediakan pengalaman penyelidikan dunia nyata semasa musim panas. Kedua-dua program ini tetap aktif hari ini di universiti dan makmal di seluruh negara, termasuk program REU di CERN, yang dicontohkan oleh Neal, yang merupakan satu-satunya saluran formal untuk pelajar sarjana untuk melakukan penyelidikan di LHC.

Setelah berkhidmat di NSB, Neal meneruskan perkhidmatan awamnya, menjadi "saintis sivik" yang terkenal dan tokoh yang berpengaruh dalam komuniti dasar sains yang lebih luas. Dia berkhidmat sebagai anggota Lembaga Majlis Penyelidikan Nasional Fizik dan Astronomi, adalah ahli lembaga lama Ford Motor Company, dan berkhidmat di Panel Masyarakat Umum Amerika Fizikal (APS), menjadi presidennya pada tahun 2016. Dia adalah pengarang bersama "Beyond Sputnik: Dasar Sains AS pada Abad ke-21," sumber yang sangat diperlukan untuk pelajar dan fakulti yang berminat dengan sejarah, struktur, dan cabaran semasa sistem dasar sains AS.

Tobin Smith, naib presiden untuk dasar di Persatuan Universiti Amerika, yang bersama-sama mengarang "Beyond Sputnik," menyatakan bahawa Neal adalah "bukti sempurna tentang bagaimana seorang individu dapat membantu membentuk dan mempengaruhi perbincangan dan perbincangan isu-isu nasional kepentingan. " Neal akan dikenang bukan hanya untuk luasnya pengetahuan dan pencapaian ilmiahnya, tetapi juga atas semangat baiknya dan sumbangan berterusan untuk meningkatkan pendidikan STEM AS.

Rakan-rakan Program Dasar Sains dan Teknologi Baker Institute menyumbang kepada blog ini.