Pelajar yang berusaha menjadikan pendidikan dapat diakses oleh semua orang

Ahli kimia tahun akhir Shadab Ahmed mencerminkan tahun sabatinya sebagai Pegawai Akses dan Pembiayaan CUSU, pentingnya role model, dan bagaimana peningkatan kepelbagaian di universiti dapat menjadi permulaan untuk melihat perubahan nyata dalam masyarakat secara keseluruhan.

Shadab Ahmed oleh Nick Saffell

Tahun ini saya kembali ke Cambridge untuk melengkapkan tahun terakhir ijazah saya. Saya telah berada di Cambridge selama empat tahun sekarang, tiga sebagai sarjana Kimia dan seorang sebagai Pegawai Akses dan Pembiayaan Kesatuan Pelajar Cambridge University (CUSU).

Saya terlibat dalam pekerjaan akses sejak saya menerima tawaran dari Cambridge. Sebelum saya memulakannya di sini, saya mengambil bahagian dalam hari terbuka di Christ yang membicarakan pengalaman saya melamar Cambridge. Sebagai lebih segar saya membantu dengan sekolah bimbingan dan musim panas. Kemudian saya menjadi Pegawai Akses sarjana pelajar untuk Christ College.

Akses kerja bukan sahaja mengubah kehidupan individu menjadi lebih baik tetapi juga mula menangani ketidaksamaan masyarakat secara keseluruhan. Saya telah melihat sendiri bagaimana kehidupan orang dapat mengambil arah yang berbeza bergantung pada sokongan dan peluang yang mereka berikan.

Sangat mengagumkan apabila melihat murid sekolah dari latar belakang minoriti atau kurang bernasib baik datang melalui skema sekolah musim panas dan bermula di sini sebagai pelajar. Sekarang mereka meneruskan kitaran dengan memberi bimbingan kepada orang muda lain dari latar belakang yang serupa. Sangat penting bagi golongan muda untuk melihat pelajar seperti mereka di universiti atau tempat yang serupa.

Terdapat banyak skema bimbingan yang berbeza, yang merangkumi setiap aspek proses permohonan hingga memulakan universiti sebagai lebih segar. Mentor mungkin membantu kerja sekolah untuk memastikan pelajar tidak ketinggalan dalam kelas kemasukan atau hanya menjadi seseorang yang dapat memberi nasihat dan sokongan.

Walaupun saya tidak mempunyai mentor sendiri, apa yang membuat saya berbeza adalah dorongan guru saya. Namun, saya tahu dari pengalaman bahawa sekolah boleh sangat berbeza, dan ada yang tidak mempunyai sumber untuk membantu pelajar menggunakan aplikasi.

Tidak ada yang harus ketinggalan universiti kerana dana sekolah mereka telah dipotong. Saya rasa penting bagi kita untuk merapatkan jurang di mana sahaja kita dapat untuk memastikan bahawa semua orang yang ingin membuat permohonan yang kuat ke Universiti dapat memperoleh peluang untuk melakukannya.

Dengan semua kerja akses baik yang berlaku di sini, sangat tidak menggalakkan melihat media mendorong naratif negatif. Mereka selalu mengatakan bahawa Cambridge adalah untuk orang-orang kelas menengah putih dan golongan elit. Jenis liputan ini benar-benar berbahaya kerana menghalang orang daripada membuat permohonan.

Mempunyai figur seperti Stormzy untuk kerja akses kami sangat bagus. Sangat hebat untuk melihat pelajar kulit hitam berkata: "kita tergolong dan berkembang maju di sini." Mudah-mudahan, ada pergeseran ke arah persepsi positif semacam ini - ke arah berfikir bahawa Cambridge adalah tempat untuk kita semua. Ke depan saya ingin melihat kepelbagaian sokongan yang lebih besar, terutama dari kumpulan etnik minoriti lain, seperti penyokong Bangladesh dan Pakistan.

Universiti mempunyai tanggungjawab untuk mempelbagaikan pengambilan kami. Susunan populasi universiti bermaksud bahawa kumpulan orang tertentu sering mendominasi bidang pekerjaan yang berpengaruh: kerajaan, media, kewartawanan, syarikat terkemuka. Penting untuk memastikan profesion ini mewakili populasi UK.

Mengubah naratif adalah mustahak. Kita memerlukan anak muda dari latar belakang minoriti atau kurang bernasib baik untuk melihat diri mereka layak untuk mencapai kedudukan tertinggi ini. Sekiranya tidak ada orang seperti mereka dalam peranan ini, kita perlu meyakinkan mereka bahawa mereka boleh menjadi yang pertama.

Jangkauan membuka pintu untuk orang dan membuka minda. Pada akhirnya, pekerjaan akses sangat penting untuk membentuk semula perjalanan masa depan negara kita. Saya sendiri berasal dari latar belakang minoriti dan berpendapat bahawa sangat mustahak untuk didengar suara kita - jadi kita boleh mula mencabar sistem penindasan yang ada di masyarakat.

Pada masa akan datang saya ingin terlibat dalam membentuk dasar pendidikan. Saya ingin meletakkan struktur yang bermaksud bahawa pelajar dari semua latar belakang, terutamanya dari latar belakang yang paling kurang bernasib baik dan kurang diberi perhatian, mempunyai akses ke pendidikan tinggi.

Profil ini adalah sebahagian daripada siri Cambridge Life kami, yang membuka jendela kepada orang-orang yang menjadikan Universiti Cambridge unik. Tukang masak, tukang kebun, pelajar, arkib, profesor, alumni: semuanya mempunyai kisah untuk dikongsi.

Kata-kata Charis Goodyear.